Owady (czyli Insecta)  należą do gromady stawonogów. Jest to najliczniejsza i najbardziej zróżnicowana grupa zwierząt. Środowisko ich życia to ląd, chociaż niektóre przystosowały się do środowiska wodnego. Ich rozmiary mogą osiągać ponad 35 cm, choć większość jest zdecydowanie mniejszych rozmiarów – od 0,25 mm. Owady żywią się nektarem oraz pyłkiem kwiatowym, roślinami i ich sokami, krwią, innymi owadami, a także pokarmem mieszanym. Niektóre owady tworzą zorganizowane społeczności (np. mrówki, pszczoły), inne żyją w małych grupkach lub samotnie. Owady są pożyteczne i gwarantują równowagę ekosystemu, istnieją wśród nich jednak również szkodniki, pasożyty oraz komensale. Wiele owadów przenosi choroby (bakteryjne, wirusowe czy pasożytnicze).